Carciofi


I carciofi non sono verdure ma sono a tutti gli effetti degli ortaggi, che venivano consumati fin dai tempi antichi da egiziani, greci e romani e che oggigiorno fanno dell'Italia il maggior produttore a livello mondiale.

Il sapore amaro del carciofo è da attribuire prevalentemente alla cinarina, che ha diverse proprietà benefiche.

Valori nutrizionali
I carciofi hanno pochi grassi e zero colesterolo, sono tra gli alimenti con il più alto contenuto di fibre, inoltre sono ricchi di vitamine e minerali.
Tra le vitamine, quelle più presenti sono quelle del gruppo B, la C e la K.
Tra i minerali troviamo una buona quantità di calcio, ferro, sodio e potassio.

Benefici 
Fegato
L'organo che riceve maggiori benefici dalle proprietà del carciofo è sicuramente il fegato, grazie alla cinarina, che favorisce la diuresi e la secrezione biliare.
La cinarina è anche utile al fegato per guarire da patologie come epatite, cirrosi, ittero ed avvelenamento.

Digestione
I cuori di carciofo sono molto ricchi di fibre, i cui benefici per l'intestino sono noti, inoltre stimolano la produzione e secrezione di succhi gastrici, che aiutano la digestione.

Colesterolo
I carciofi aiutano ad abbassare il colesterolo cattivo (LDL) ed aumentare quello buono.
Oltre a ridurre la sintesi degli acidi grassi e del colesterolo da parte del fegato, favoriscono la trasformazione del colesterolo circolante in acidi biliari che vengono poi eliminati dall'organismo.

Cervello
I carciofi forniscono una buona quantità di vitamina K, che offre protezione contro il danno neuronale e la degenerazione cerebrale e rappresenta quindi un metodo preventivo per la demenza e l'Alzheimer.

Ossa
Sempre la vitamina K svolge un ruolo importante nella formazione delle ossa e nel mantenimento della loro salute.

Stagione
Autunno e primavera.

Conservazione
In frigorifero dopo avere tolto le foglie esterne più dure ed il gambo, lavati, asciugati e messi in un sacchetto di plastica, si conservano per circa un a settimana.

Ricette
Risotto ai carciofi con cialdine di parmigiano
Carciofo alla giudia (o giudea)

Fab

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